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Ricerca Italiana: scoperta nuova specie di assiolo sull’Isola di Principe

2 Nov, 2022
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(30Science.com) – Roma, 2 nov. – Una nuova specie di rapace notturno, un assiolo, è stata appena descritta dall’isola di Príncipe, parte della Repubblica Democratica di São Tomé e Príncipe in Africa centrale.

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Gli scienziati sono stati in grado di confermare la sua presenza per la prima volta nel 2016, anche se i sospetti sulla sua presenza hanno iniziato a diffondersi a partire dal 1998 e le testimonianze della popolazione locale che suggeriscono che la sua esistenza potrebbe essere fatta risalire al 1928. La nuova specie di gufo è stata descritta nella rivista ad accesso aperto ZooKeys sulla base di molteplici linee di evidenza come morfologia, colore e pattern del piumaggio, vocalizzazioni e genetica.

Angelica Crottini

I dati sono stati raccolti ed elaborati da un team internazionale guidato da Martim Melo ( CIBIO e Museo di Storia e Scienze Naturali dell’Università di Porto), Bárbara Freitas (CIBIO e Museo Nazionale Spagnolo di Scienze Naturali) e l’italiana Angelica Crottini (CIBIO) che si è occupata del lavoro di descrizione della nuova specie. L’uccello è ora ufficialmente conosciuto come l’Assiolo Principe, o Otus bikegila.

“Otus” è il nome generico dato ad un gruppo di piccoli gufi accomunati da una storia comune, comunemente chiamati assioli. Si trovano in tutta l’Eurasia e in Africa e comprendono specie molto diffuse come l’Assiolo eurasiatico (Otus scops) e l’Assiolo africano (Otus senegalensis). Gli scienziati dietro la scoperta spiegano inoltre che l’epiteto della specie ” bikegila ” è stato scelto in omaggio a Ceciliano do Bom Jesus, soprannominato Bikegila, un ex raccoglitore di pappagalli dell’isola di Príncipe e ora guardia forestale del suo parco naturale.

“La scoperta dell’Assiolo Principe è stata possibile solo grazie alle conoscenze locali condivise da Bikegila e ai suoi incrollabili sforzi per risolvere questo mistero di lunga data”, affermano i ricercatori. “In quanto tale, il nome è anche inteso come un riconoscimento a tutti gli assistenti sul campo locali che sono cruciali per far avanzare le conoscenze sulla biodiversità del mondo”. In natura, il modo più semplice per riconoscerne uno sarebbe il suo unico richiamo: infatti, è stato uno dei principali indizi che hanno portato alla sua scoperta.

Il richiamo unico di Otus bikegila è una breve nota “tuu” ripetuta a una velocità elevata di circa una nota al secondo, che ricorda i richiami degli insetti. Viene spesso emesso nei duetti, quasi non appena scende la notte”, spiega Martim Melo.

La chiamata di Otus Bikegila. Registrazione di Martim Melo

L’intera isola del Principe è stata ampiamente studiata per determinare la distribuzione e la dimensione della popolazione della nuova specie. I risultati, pubblicati sulla rivista Bird Conservation International , mostrano che l’Assiolo Principe si trova solo nella restante foresta autoctona di Príncipe, nella parte meridionale disabitata dell’isola. Lì occupa un’area di circa 15 km 2 , apparentemente per una preferenza per quote più basse. In questa piccola area (circa quattro volte più grande di Central Park), la densità del gufo è relativamente alta, con una popolazione stimata intorno ai 1000-1500 individui. Tuttavia, poiché tutti gli individui della specie si trovano in questa singola e piccolissima località (di cui una parte sarà interessata nel prossimo futuro dalla costruzione di una piccola diga idroelettrica), i ricercatori hanno proposto che la specie dovrebbe essere classificata come “In pericolo critico”, il livello di minaccia più alto nella Lista Rossa IUCN . Questa raccomandazione deve ancora essere valutata dall’Unione internazionale per la conservazione della natura. Il monitoraggio della popolazione sarà fondamentale per ottenere stime più precise della sua dimensione e seguirne l’andamento. A tale scopo, è stato progettato e testato con successo un protocollo di rilevamento basato sull’implementazione di unità di registrazione automatiche e IA per recuperare i dati da queste.

“La scoperta di una nuova specie che viene immediatamente valutata come altamente minacciata illustra bene l’attuale difficile situazione della biodiversità”, affermano i ricercatori. “Una nota positiva è che l’area di presenza del Principe Assiolo è completamente inclusa nel Parco Naturale Príncipe Obô, che si spera contribuirà a garantirne la protezione”. Questa è l’ottava specie conosciuta di uccelli endemici di Príncipe, a sottolineare ulteriormente il livello insolitamente alto di endemismi di uccelli per quest’isola di soli 139 km 2.(30Science.com)

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