Alcuni ragni possono mangiare i serpenti

Valentina Di Paola
1 Lug, 2021
News | Scienza

Neanche i serpenti a sonagli sono al riparo dalle fauci dei ragni

(30Science.com) – Roma, 30 giu. – Nonostante la maggior parte degli aracnidi si nutra di insetti, alcuni ragni arricchiscono la loro dieta mangiando serpenti. A documentarlo sull’American Journal of Arachnology gli scienziati dell’Università di Basilea e dell’Università della Georgia, che hanno eseguito una meta-analisi e valutato oltre 300 segnalazioni di questa insolita strategia di predazione. Il team, guidato da Martin Nyffeler, ha considerato 319 comportamenti alimentari di aracnidi che si sono nutriti di serpenti. Stando alle indagini del gruppo di ricerca, in tutti i continenti, ad eccezione dell’Antartide, i ragni possono effettivamente mangiare serpenti.

L’80 per cento di questi pasti insoliti è avvenuto negli Stati Uniti e in Australia, mentre meno dell’un per cento è stato segnalato in Europa. L’analisi mostra che i ragni di 11 diverse famiglie sono in grado di catturare e mangiare serpenti appartenenti a sette famiglie.

Questa è una scoperta completamente nuova – osserva Nyffeler – i serpenti più grandi catturati dai ragni potevano raggiungere un metro di lunghezza, anche se si trattava principalmente di animali giovani o appena nati”. Il 30 per cento dei serpenti catturati apparteneva a specie velenose. Alcuni ragni nel Sud America possono uccidere persino serpenti a sonagli. “Quando un ragno cattura un serpente – continua il ricercatore – può trascorrere ore o giorni a banchettare con la carcassa, che può nutrire anche formiche, vespe o mosche. Gli aracnidi seguono schemi di alimentazione irregolari, mangiando in eccesso nei periodi di abbondanza e soffrendo la fame quando il cibo scarseggia. Saranno necessari ulteriori studi per scoprire quali componenti siano responsabili della capacità dei ragni di uccidere serpenti anche molto più grandi di loro”.(30Science.com)

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