Scienza: studio, confermato il fenomeno che dà vita all’aurora boreale

Valentina Di Paola
7 Giu, 2021
News

(30Science.com) – Roma, 7 giu. –  Le aurore boreali, gli spettacoli naturali che affascinano il genere umano da secoli, vengono prodotte da potenti onde elettromagnetiche durante le tempeste geomagnetiche. Lo conferma uno studio, pubblicato sulla rivista Nature Communications, condotto dagli scienziati dell’Università dell’Iowa, che hanno analizzato i fenomeni noti come onde di Alfven. Durante questi eventi, spiegano gli autori, gli elettroni raggiungono la Terra e le particelle risultanti producono la peculiare danza di colori che rende le aurore boreali tanto caratteristiche e singolari. Il team ha dimostrato sperimentalmente i meccanismi fisici dell’accelerazione degli elettroni da parte delle onde di Alfven in condizioni corrispondenti alla magnetosfera aurorale terrestre. “Gli elettroni subiscono un effetto noto come ‘accelerazione risonante’ – spiega Greg Howes, docente di Fisica e Astronomia presso l’Università di Iowa e coautore dell’articolo – il loro movimento è paragonabile a quello di un surfista che si muove assieme all’onda che cavalca”. Nonostante la teoria fosse stata formulata da tempo, non erano mai stati condotti test definitivi per dimostrare il legame tra le onde di Alfven e l’effetto ottico delle aurore. I fisici hanno eseguito una serie di esperimenti presso il Large Plasma Device (LPD) nella Basic Plasma Science Facility dell’Università della California a Los Angeles. “L’idea che le onde di Alfven energizzassero gli elettroni risale a più di quattro decenni fa – osserva Craig Kletzing, collega e coautore di Howes – ma è la prima volta che siamo stati in grado di confermare questa teoria. I nostri test ci hanno permesso di effettuare le misurazioni chiave per spiegare il fenomeno delle aurore boreali”. (30Science.com)

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