Dal plancton agli orsi polari, le preoccupazioni del Cnr per la salute degli oceani

23 Giu, 2021
News | Transizione ecologica

Cover photo: Gregory Lecoeur, United Nations World Oceans Day Photo Competition

(30Science.com) – Roma, 23 giu. – Nel 2015, il primo World Ocean Assessment(WOA) ha messo in guardia che molte aree dell’oceano erano state gravemente degradate. La seconda valutazione degli oceani mondiali (WOA II) è l’ultimo risultato dell’unica valutazione integrata dell’oceano mondiale a livello globale che copre aspetti ambientali, economici e sociali.

Il WOA II è uno sforzo collettivo di team di scrittura interdisciplinari composti da più di 300 esperti provenienti da tutto il mondo. Fornisce informazioni scientifiche sullo stato dell’ambiente marino in modo completo e integrato per supportare decisioni e azioni per il raggiungimento degli obiettivi di sviluppo sostenibile, nonché l’attuazione del Decennio delle scienze oceaniche delle Nazioni Unite per la sostenibilità Sviluppo. Per quanto l’Oceano ha un grande effetto tampone, la sua più grande minaccia viene dalle numerose pressioni causate dalle attività umane. Il messaggio principale del secondo World Ocean Assessment è che la salute dell’Oceano non è migliorata rispetto alla prima valutazione. Tale evidenza, suggerisce che per garantire la sostenibilità le Nazioni devono lavorare insieme per migliorare lo stato di salute dell’Oceano Globale, integrando la gestione – anche attraverso la ricerca congiunta – lo sviluppo delle capacità e la condivisione di dati, informazione e tecnologia.
Il Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr) ha partecipato al WOA II con il microbiologo Maurizio Azzaro, responsabile della sede dell’Istituto di Scienze Polari del Cnr di Messina, coautore in tre capitoli e già membro del Pool di esperti delle Nazioni Unite nel WOA I.

Nel capitolo (6°A; Volume I) dedicato al Plancton (fitoplancton, zooplancton, microbi e virus) si è occupato della sua valutazione nell’oceano tra la superficie e 1000 metri di profondità e dei suoi cambiamenti guidati dalle modificazioni climatiche che hanno maggiori probabilità di avere un impatto sui servizi ecosistemici. “Il plancton marino rappresenta il gruppo di organismi più filogeneticamente diversificato sulla Terra ed è una risorsa genetica cruciale dell’Idrosfera per la sua salvaguardia e della Geosfera per l’azione che ha nel sequestro dell’anidride carbonica atmosferica oltre che nella produzione di ossigeno”, dice Azzaro. Si prevede che il cambiamento climatico nel corso del ventunesimo secolo continuerà a guidare i cambiamenti nei primi 1000 metri dell’oceano che hanno un impatto sulla diversità e la produttività degli assemblaggi planctonici su scala regionale e globale.

Questi cambiamenti includeranno il riscaldamento e l’acidificazione degli oceani, un decremento della salinità, un aumento della stratificazione verticale e una diminuzione dell’apporto di nutrienti inorganici nella zona eufotica, cioè illuminata, in mare aperto con relative conseguenze sulla produttività. Ai poli invece oltre all’aumento della temperatura e la diminuzione della salinità si prevede l’aumento della disponibilità di luce solare nella zona eufotica in più vaste aree oceaniche per l’arretramento del ghiaccio marino e una più ampia disponibilità di nutrienti con diretto aumento della produttività (favorendo la crescita del piccolo fitoplancton). Le reti trofiche di plancton negli oceani polari saranno le più colpite dall’acidificazione degli oceani, a causa dell’elevata solubilità della CO2 nelle acque fredde

Nel capitolo (7k; Volume I) dedicato agli Habitat del ghiaccio marino alle alte latitudini, Azzaro ha fatto il punto sull’arretramento dell’estensione del ghiaccio che è diminuita fortemente in Artide rispetto all’Antartide e fatto emergere la fragilità di questi ecosistemi polari lungo tutta la catena trofica includendo l’iconico Orso Polare Artico. “La progressiva perdita di questi habitat legati al ghiaccio, soprattutto accelerata in Artide, è un’emergenza che merita una attenzione più importante nel prossimo decennio anche in termini di maggiori studi scientifici, che invece sono più concentrati sugli habitat marini”, prosegue Azzaro.

Si prevede che il ghiaccio marino artico continuerà a ritirarsi e assottigliarsi, con la prospettiva di un Artico stagionalmente libero dai ghiacci molto probabilmente già nel ventunesimo secolo, anche se la tempistica di questo evento chiave ambientale è ancora molto incerta. Il riscaldamento continuo nell’Artico dovrebbe comportare un aumento dello scioglimento del Greenland Ice Sheet favorendo la formazione di iceberg. Si prevede inoltre che il ghiaccio marino antartico, sebbene attualmente stabile, diminuirà nel corso del secolo, principalmente a causa del riscaldamento dell’oceano. Quest’ultimo dovrebbe influenzare la stabilità delle piattaforme di ghiaccio antartiche incoraggiando la fusione sub-superficiale, fino al 41–129 per cento entro la fine del secolo, con relativo aumento del distacco di iceberg.

La diminuzione del ghiaccio marino e delle piattaforme di ghiaccio continuerà ad aprire opportunità per l’espansione sia delle specie pelagiche che di quelle dei fondali marini, che beneficeranno di una più ampia e migliorata condizioni di alimentazione, mentre minaccerà la vitalità dei pesci, in particolare il merluzzo artico e tutte le popolazioni di mammiferi dipendenti dal ghiaccio marino. Molti studi suggeriscono che le alghe del ghiaccio marino diventeranno vulnerabili ai cambiamenti climatici, con ridotta biodiversità e declino demografico.

D’altra parte, le fioriture di fitoplancton possono diventare più diffuse, almeno all’inizio dell’estate prima che si verifichi la limitazione dei nutrienti, sotto il ghiaccio marino più sottile e coperto di neve. Tali cambiamenti potrebbero avere impatti sull’esportazione di carbonio, con le zone di ghiaccio marino che diverrebbero stagionalmente dei serbatoi di carbonio.

L’apertura dell’Artico alla navigazione, pesca e sfruttamento dei fondali e risorse più profonde avranno importanti implicazioni per gli ecosistemi di ghiaccio ad alta latitudine e per le popolazioni umane, comprese le popolazioni indigene, che sono dipendenti degli habitat di ghiaccio ad alta latitudine. Tuttavia, le rotte artiche rimarranno probabilmente di secondarie importanza ancora per alcuni decenni.

Nel Capitolo (12; Volume II) dedicato ai cambiamenti negli input e nella distribuzione dei rifiuti solidi nell’ambiente marino Azzaro si è occupato delle varie emergenze planetarie, di cui una su tutte sono le microplastiche. “Gli studi scientifici su questi temi stanno aumentando enormemente e mettono in evidenza, per esempio, che più di 1.400 specie sono state colpite da impatti negativi dovuti ai rifiuti marini fino all’anno 2019”, continua Azzaro.

Inoltre, l’impatto delle forzanti esterne sta mettendo in seria minaccia la resilienza interna del sistema Oceano e se non sarà messo sotto controllo, causerà grandi perdite in termini di risorse ecologiche ed economiche. Senza migliori politiche e mobilitazioni internazionali, l’inquinamento da plastica peggiorerà. Si stima che, se gli attuali modelli di consumo e le pratiche di gestione dei rifiuti non miglioreranno, entro il 2050 ci saranno circa 12 miliardi di tonnellate di rifiuti di plastica nelle discariche e nell’ambiente naturale. Le conseguenze non saranno puramente economiche e l’impatto ambientale sarà enorme. L’inquinamento da plastica può essere tuttavia usato come una porta per un’efficace educazione ambientale. La sfida è cambiare la percezione e la comprensione del problema da parte delle persone, in modo che possano vedere nella plastica l’inquinamento come vettore di educazione, consapevolezza e alfabetizzazione, nonché per trovare potenziali strategie per superare politiche economiche e barriere culturali.(30Science.com)

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