2 Agosto 2022: le immagini e le notizie di oggi

2 Ago, 2022
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(30Science.com) – Roma, 2 ago. – Le immagini e le notizie di oggi.

IMMAGINI

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IN EVIDENZA

LATTE CON PIU’ FERRO PER I CUCCIOLI DI FOCA

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PRIMO PIANO

Ecco dove potrebbe essere la sede della coscienza

Importanza della bidirezionalità per la coscienza Didascalia immagine: È stato suggerito che la parte della rete cerebrale che supporta le regioni cerebrali della coscienza dovrebbe essere collegata in modo bidirezionale perché sia ​​i processi di feed-forward che quelli di feedback sono necessari per l’esperienza cosciente. Ad esempio, studi precedenti che hanno esaminato la percezione visiva hanno dimostrato che la percezione cosciente non sorge quando c’è solo elaborazione feed-forward, mentre sorge quando c’è feedback e elaborazione feed-forward. Credito immagine: ©2022 Jun Kitazono

Alcuni tipi di connessioni neurali potrebbero rappresentare la chiave per individuare la sede della coscienza nel cervello. A suggerirlo uno studio, pubblicato sulla rivista Cerebral Cortex, condotto dagli scienziati dell’Università di Tokyo. Il team, guidato da Jun Kitazono e Masafumi Oizumi, ha utilizzato una mappa cerebrale di un modello murino per identificare i nuclei di rete del cervello caratterizzati da connessioni bidirezionali. I ricercatori hanno rilevato le sottoreti dell’organo cerebrale che sembrano supportare l’esperienza cosciente. I percorsi bidirezionali, spiegano gli autori, potrebbero rappresentare la manifestazione del pensiero cosciente. “Quando vediamo qualcosa o proviamo una sensazione – afferma Oizumi – il cervello raccoglie informazioni in un processo chiamato feed-forward. La coscienza fonda anche sui meccanismi di feedback, ma non tutte le regioni del cervello sembrano in grado di ricevere segnali di feed-forward e restituire feedback”. Gli esperti hanno ipotizzato che le connessioni bidirezionali possano costituire un segno distintivo per la coscienza. Utilizzando tecniche computazionali, i ricercatori hanno utilizzato una mappa dettagliata delle connessioni del cervello di un modello murino, sviluppando un algoritmo efficiente per riconoscere le connessioni bidirezionali.

 

TRANSIZIONE ECOLOGICA

CNR pubblica nuovo volume sulla terapia forestale

Bosco Macchia Grande, Manziana (Roma)
Credit: Emanuele Perugini

Ci si può curare anche semplicemente camminando in un bosco. A spiegarlo è un nuovo libro sulla Terapia Forestale, pubblicato da Cnr Edizioni, è frutto della campagna di ricerca condotta dal Cnr attraverso l’Istituto per la BioEconomia (Cnr-Ibe) insieme al Cai, attraverso i relativi Comitato Scientifico Centrale (Cai-CSC) e Commissione Centrale Medica (Cai-CCM), e con la collaborazione scientifica del Cerfit (Aou Careggi, Firenze). “Terapia Forestale 2”che esce come opera completamente nuova rispetto al precedente volume e offre un quadro completo, aggiornato e originale, che ambisce a diventare il riferimento nazionale per questa disciplina in rapida espansione.
“Il libro espone le ragioni fondamentali che rendono la foresta un ambiente “terapeutico”, fino a renderla un potenziale supporto sanitario, oltre che un elemento insostituibile per la stabilità della vita sulla Terra, come determinato sulla base dei moderni metodi della psicologia clinica e delle neuroscienze, e della stima dell’enorme valore economico della frequentazione consapevole delle foreste”, afferma Federica Zabini di Cnr-Ibe, curatrice dell’opera.

Ondate di caldo in mare influenzano la vita marina

Le ondate di caldo possono provocare impatti devastanti sulla vita marina nella regione tropicale occidentale e centrale dell’Oceano Pacifico. Lo evidenzia uno studio, pubblicato sulla rivista Global and Planetary Change, condotto dagli scienziati dell’Università della Tasmania e della Fiji National University, che hanno valutato le tendenze, la frequenza, l’intensità e la durata previste delle ondate di calore marine (MHW), un evento di acqua calda anomala dalla durata di cinque o più giorni. Il team, guidato da Neil J. Holbrook, ha esaminato le isole Fiji, Samoa e Palau nella regione tropicale occidentale e centrale dell’Oceano Pacifico. I ricercatori hanno considerato i dati relativi alle temperature superficiali raccolti dalla National Oceanic and Atmospheric Administration degli Stati Uniti. Stando a quanto emerge dall’indagine, tra il 1982 e il 2001, la frequenza di eventi MHW è aumentata mediamente di un episodio per ogni decennio, mentre la durata di questi fenomeni sembra essere incrementata di oltre quattro giorni ogni dieci anni.

SCIENZA, RICERCA E ARCHEOLOGIA

Scoperte le più antiche esche di polpo del mondo nelle Isole Marianne

Ritrovati i più antichi manufatti al mondo nelle Isole Marianne. Uno studio archeologico ha infatti stabilito che i manufatti di conchiglie di ciprea trovati in tutte le Isole Marianne erano esche utilizzate per la caccia ai polpi e che i dispositivi, versioni simili dei quali sono state trovate sulle isole del Pacifico. Lo studio ha utilizzato la datazione al carbonio degli strati archeologici per confermare che le esche trovate nelle Isole Marianne Settentrionali di Tinian e Saipan risalivano al 1500 a.C. circa, o 3.500 anni fa. “Questo risale al tempo in cui le persone vivevano per la prima volta nelle Isole Marianne. Quindi pensiamo che queste potrebbero essere le più antiche esche di polpo nell’intera regione del Pacifico e, in effetti, le più antiche del mondo”, ha affermato Michael T. Carson, archeologo del Micronesian Area Research Center presso l’Università di Guam. Lo studio è pubblicato su World Archaeology, una rivista accademica peer-reviewed. Carson, che ha conseguito un dottorato in antropologia, è l’autore principale dello studio, assistito da Hsiao-chun Hung dell’Australian National University di Canberra, in Australia. I dispositivi per la pesca erano realizzati con conchiglie di ciprea, un tipo di lumaca di mare e un alimento preferito dei polpi, che erano collegati da un cavo di fibra a un piombino di pietra e un amo.

SPAZIO

NASA progetta nuova missione nello spazio interstellare

Veicoli spaziali in traiettoria per lasciare il Sistema Solare. Credit: NASA.

Le sonde Voyager hanno sollevato domande sconcertanti mentre uscivano dal Sistema Solare. Ora, gli scienziati Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) hanno elaborato un concetto per Interstellar Probe (IP), una missione da 3,1 miliardi di dollari per raccogliere il guanto di sfida scientifica che le due sonde Voyager hanno lanciato un decennio fa dopo aver lasciato l’eliosfera, la zona di influenza del Sole.
Pochi si aspettavano che la sonda Voyager sopravvivesse così a lungo, eppure le loro affascinanti osservazioni, ancora in arrivo, hanno ribaltato molte convinzioni sui limiti esterni del Sistema Solare. I dati della Voyager sono così sconcertanti che alcuni eminenti ricercatori hanno affermato che le sonde potrebbero non essere ancora arrivate nello spazio interstellare, forse perché i limiti dell’eliosfera si estendono più lontano di quanto si pensasse.

 

Il programma per rivoluzionare la medicina spaziale è pronto

Una proposta di programma per l’Agenzia Spaziale Europea (ESA) potrebbe potenzialmente rivoluzionare la medicina spaziale raccogliendo regolarmente campioni biologici dagli astronauti per comprendere gli effetti della permanenza nello Spazio sui loro geni, mRNA, proteine ​​e metaboliti. A proporlo è stato un gruppo di ricerca guidato dall’Università dell’Ohio. L’articolo, pubblicato sulla rivista Patterns, ha descritto in dettaglio come siano pronti per trasformare la medicina spaziale e migliorare l’assistenza sanitaria professionale per gli astronauti.
Spesso, quando si ricercano i cambiamenti molecolari e biologici che accadono nello spazio, modelli come roditori, vermi e lieviti vengono utilizzati per studiare gli effetti e le conseguenze del volo spaziale di lunga durata. Un modo per capire come la microgravità influisce sugli esseri umani nello spazio.

La tecnologia Fraunhofer fornisce una nuova visione ai satelliti ambientali

Quantità di plastica nel mare, contenuto di clorofilla nei corpi idrici, grado di siccità nei campi coltivati: dall’aprile 2022, il satellite ambientale tedesco EnMAP è in orbita attorno alla Terra per raccogliere una miriade di dati durante la sua missione quinquennale. Il Fraunhofer Institute for Microengineering and Microsystems IMM e il Fraunhofer Institute for Applied Optics and Precision Engineering IOF hanno sviluppato vari componenti fondamentali per il sistema ottico del satellite iperspettrale.
Il 1° aprile 2022 il satellite ambientale tedesco EnMAP, abbreviazione di Environmental Mapping Analysis Program, ha iniziato il suo viaggio nello spazio dal centro spaziale statunitense Cape Canaveral. Per cinque anni, il suo obiettivo sarà quello di analizzare la Terra e fornire dati su aspetti tra cui gli effetti dei cambiamenti climatici, la disponibilità e la qualità dell’acqua e i cambiamenti nell’uso del suolo.

SALUTE, MEDICINA E SANITA’

Stipendi bassi aumentano rischio perdita di memoria, lo studio

Secondo un nuovo studio della Columbia University Mailman School of Public Health, gli stipendi bassi  sono associati a un declino della memoria significativamente più rapido. In passato, già numerosi lavori a basso salario sono stati associati a esiti di salute negativi come sintomi depressivi, obesità e ipertensione, ma fino ad ora nessuno studio precedente aveva esaminato la relazione specifica tra bassi salari durante gli anni di lavoro e il declino cognitivo in ​​età avanzata. I risultati sono stati pubblicati sull’American Journal of Epidemiology e sono stati discussi all’Alzheimer’s Association International Conference 2022. “La nostra ricerca fornisce nuove prove che l’esposizione prolungata a bassi salari è associata a un declino accelerato della memoria più avanti nella vita”, ha affermato Katrina Kezios, ricercatrice presso il Dipartimento di Epidemiologia della Columbia University Mailman School of Public Health e prima autore. “Questa associazione è stata osservata nel nostro campione primario e in una coorte di convalida”.

Dalla Sant’Anna nuovo modello per valutare impatto pandemia su sistema sanitario

Per migliorare le strategie decisionali mediante previsioni basate sui dati epidemiologici, finora condizionate da criteri difficilmente quantificabili, è stata sviluppata e testata una nuova metodologia matematica in grado di valutare la pressione sul sistema sanitario e aiutare le autorità locali a sviluppare strategie decisionali per contenere gli effetti di una pandemia. Lo studio, pubblicato sulla rivista IEEE JBHI – Journal of Biomedical and Health Informatics, è coordinato dalla Scuola Superiore Sant’Anna di Pisa (grazie alla sinergia tra il Laboratorio MeS dell’Istituto di Management e l’Healthcare Mechatronics Lab dell’Istituto di BioRobotica), in collaborazione con il Dipartimento di Medicina e Clinica Sperimentale dell’Università di Pisa e l’Azienda Ospedaliero Universitaria Pisana. Analizzando parametri oggettivi, come il numero dei ricoveri ordinari in ospedale e il numero dei ricoveri in terapia intensiva, il modello matematico sviluppato fornisce indicazioni per stimare l’andamento di una pandemia e la conseguente pressione sul sistema sanitario.

Risultati positivi sulle cavie per vaccino contro virus sinciziale

Il vaccino contro il virus respiratorio sinciziale (RSV), composto da una proteina dell’RSV e dell’adiuvante CAF-08, sembra essere efficace nel proteggere dalle infezioni. A questo incoraggiante risultato giunge uno studio, pubblicato sulla rivista Nature Communications, condotto dagli scienziati del Precision Vaccines Program presso il Boston Children’s Hospital e dello Statens Serum Institut di Copenhagen, che hanno testato la nuova formulazione in un modello murino e in vitro. Il team, guidato da Simon van Haren, Ofer Levy e Dennis Christensen, ha considerato diversi recettori e varie combinazioni di adiuvanti del vaccino che potrebbero rendere la vaccinazione efficace. Il virus respiratorio sinciziale, osservano gli esperti, rappresenta una delle principali cause di ricoveri infantili negli Stati Uniti, ma costituisce una minaccia anche per gli anziani.

Il fuoco di Sant’Antonio può causare il morbo di Alzheimer

Il morbo di Alzheimer può iniziare in modo quasi impercettibile, spesso mascherato nei primi mesi o anni da dimenticanza comune in età avanzata e ciò che causa la malattia rimane in gran parte un mistero. Ma i ricercatori della Tufts University e dell’Università di Oxford, utilizzando un modello tridimensionale di coltura di tessuti umani che imita il cervello, hanno dimostrato che il virus varicella zoster (VZV), che comunemente causa la varicella e l’herpes zoster, può attivare l’herpes simplex (HSV), un altro virus comune, per mettere in moto le prime fasi della malattia di Alzheimer. Normalmente l’HSV-1, una delle principali varianti del virus, giace dormiente all’interno dei neuroni del cervello, ma quando viene attivato porta all’accumulo di proteine ​​tau e beta amiloide e alla perdita della funzione neuronale, caratteristiche tipiche dei pazienti con l’Alzheimer.

Nuovo kit di riparazione del DNA contro malattie ereditarie nelle cellule derivate dai pazienti

Sviluppato un veicolo di riparazione del DNA per riparare geneticamente la podocina difettosa, una causa genetica comune della sindrome nefrosica ereditaria resistente agli steroidi (SRNS). A riuscirci, un team internazionale dell’Università di Bristol. Le mutazioni genetiche che causano una malattia renale ereditaria debilitante che colpisce bambini e giovani adulti sono state fissate nelle cellule renali derivate dai pazienti utilizzando un kit di riparazione del DNA potenzialmente rivoluzionario. I risultati della importante ricerca sono pubblicati su Nucleic Acids Research. La nuova tecnologia in grado di riscrivere il codice genetico, infatti, solleva speranze per la terapia genica. La podocina è una proteina normalmente situata sulla superficie delle cellule renali specializzate ed è essenziale per la funzione renale.

Bambini a 4 mesi hanno già capacità di anticipare eventi futuri

I bambini di soli 4 mesi hanno la capacità di anticipare un evento a seconda del suono sentito. Una voce è in grado di pre-attivare i circuiti neurali coinvolti nella percezione visiva dei volti circa un secondo prima di vederli comparire. È la prima dimostrazione scientifica che i bambini molto piccoli possono prepararsi all’incontro di stimoli socialmente rilevanti. Lo ha dimostrato un team di ricercatori dell’Università di Padova in un articolo i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Scientific Reports.

TECNOLOGIA, MEDIA, SOCIETA’

ANIMALI

Cambiare la dieta dei cani può stravolgere i loro batteri intestinali in una settimana

Credit: mattycoulton, Pixabay.

Il turnover microbico dei batteri intestinali dei cani potrebbe capovolgersi nell’arco di una sola settimana a causa dell’alimentazione. Ad indicarlo è stato un nuovo studio condotto dagli scienziati del College of Agricultural, Consumer and Environmental Sciences dell’Università dell’Illinois. L’articolo è stato pubblicato sulla rivista Animal Microbiome.
La danza dinamica tra i nutrienti, i microbi e i loro prodotti chimici è ben documentata nei cani e in altri mammiferi, ma fino ad ora gli scienziati stavano solo ipotizzando i tempi del turnover microbico.
Quando un cane inizia una nuova dieta, la comunità di microbi nel suo intestino cambia. I batteri Wallflower si moltiplicano per dominare la scena, con la vecchia guardia che sgattaiola via sconfitta

MOBILITA’

Lanciato concorso per modello digitale di previsione del traffico 

L’Institute of Advanced Research in Artificial Intelligence (IARAI), un istituto di ricerca globale indipendente sul machine learning, ha annunciato il lancio del suo quarto concorso annuale Traffic4cast in collaborazione con HERE Technologies. I partecipanti sono invitati a utilizzare i più recenti metodi di intelligenza artificiale (IA) per analizzare e prevedere i livelli di congestione del traffico e la velocità dei veicoli a Londra, Madrid e Melbourne. I vincitori riceveranno i loro premi al NeurIPS 2022, la principale conferenza sull’intelligenza artificiale. Novità di quest’anno, i partecipanti potranno sfruttare i dati dei contatori dei circuiti integrati nelle strade di Londra, Madrid e Melbourne.

BP, 50 milioni di sterline per laboratorio batterie

BP investirà fino a 50 milioni di sterline in un centro di test dedicato alle batterie per veicoli elettrici e in un laboratorio di analisi. Il sito sarà situato a Pangbourne, nel Berkshire, GB. Le nuove strutture di ricerca sulle batterie sono progettate per “aiutare a far avanzare lo sviluppo di tecnologie dei fluidi per veicoli ibridi e completamente elettrici”. BP mira ad aprire il sito entro la fine del 2024.

Ganfeng Lithium verso nuovo impianto di batterie a stato solido

Ganfeng Lithium ha iniziato la costruzione di un impianto di produzione di batterie a stato solido, che secondo la società sarà il più grande del suo genere in Cina fino ad oggi. Una volta completata, la fabbrica di Chongqing offrirà capacità annue di 10 gigawattora ciascuna per la produzione rispettivamente di celle e pacchi batteria.

Bratislava opta per gli autobus a idrogeno Solaris

Solaris ha ricevuto un ordine da Dopravný Podnik Bratislava (DPB), l’azienda che svolge il servizio di trasporto pubblico a Bratislava, per quattro autobus a idrogeno (H2). Questo è il primo ordine nell’ambito di un accordo quadro per Solaris per la fornitura di fino a 40 veicoli a celle a combustibile a Bratislava. Gli autobus di tipo Urbino 12 Hydrogen saranno i primi autobus a celle a combustibile ad entrare in Slovacchia.

Batterie, CATL modifica la catena di comando

La cinese CATL ha dichiarato che il suo vicepresidente e vicedirettore generale Huang Shilin si è dimesso e lascerà la società di batterie per esplorare opportunità commerciali altrove. La partenza di Huang, un miliardario che detiene una partecipazione quasi dell’11 per cento in CATL, arriva nel mezzo di un più ampio rimpasto che vedrà anche il presidente Zeng Yuqun assumere il ruolo di direttore generale da Zhou Jia, che è stato nominato vicepresidente.

Royal Mail supera i 3.000 furgoni elettrici

La Royal Mail ha annunciato di aver superato i 3.000 veicoli elettrici nella sua flotta di consegna. Finora, 70 uffici di consegna in tutto il Regno Unito sono passati a operazioni postali totalmente o parzialmente a emissioni zero. Il primo sito ad essere operativo con una flotta completamente elettrica è stato Bristol la scorsa estate. Il 3.000esimo veicolo elettrico schierato è arrivato all’ufficio di consegna di Peterborough.

Nikola acquisterà il fornitore di batterie Romeo Power

Nikola Corp ha accettato di acquistare il fornitore di batterie Romeo Power Inc per circa 144 milioni di dollari in azioni. L’offerta valuta Romeo Power a 74 centesimi per azione, con un premio del 35 per cento rispetto alla chiusura del titolo di venerdì. Romeo Power è uno dei fornitori di batterie dell’azienda per i suoi prototipi di camion elettrici insieme a LG Energy Solution e Proterra Inc.

Cina estende sconto fiscale per acquisto veicoli green

Il governo cinese vuole estendere l’esenzione dalla tassa di acquisto per i veicoli a nuova energia (elettrici, ibridi plug-in e a idrogeno) fino al 2023. L’esenzione dalla tassa di acquisto per i NEV in Cina è in vigore dal 2014 e con la sua continuazione il governo vuole sostenere ulteriormente la crescita del settore. L’esenzione dall’imposta sugli acquisti è stata prorogata più volte nel corso degli anni, l’ultima fino alla fine del 2022 . Rispetto a un modello a combustione dal prezzo simile, i clienti che acquistano un veicolo NEV risparmiano circa 10.000 yuan o l’equivalente di 1.450 euro. L’esenzione dalla imposta di acquisto è solo un elemento della promozione della mobilità elettrica cinese.

Norvegia, 5.123 elettriche vendute nel mese di luglio

In Norvegia, a luglio sono state immatricolate 5.123 nuove auto elettriche, pari al 70,7 per cento di tutte le nuove immatricolazioni di autovetture del mese. A queste si aggiungono 890 nuovi ibridi plug-in. Tra i modelli, la Skoda Enyaq ha guidato la classifica in Norvegia a luglio con 673 immatricolazioni. Con le 5.123 nuove auto elettriche, le vendite di veicoli elettrici si sono più che dimezzate rispetto a giugno : il mese precedente sono state vendute 11.722 nuove auto elettriche.

BYD si prepara ad entrare nei mercati tedesco e svedese

BYD ha annunciato il suo ingresso nel mercato delle autovetture in Germania e Svezia. Il produttore cinese ha scelto Hedin Mobility Group come partner commerciale per questi due paesi. Nell’ottobre 2022 verrà aperto il primo showroom BYD a Stoccolma. Inoltre, sono previsti showroom in diverse città tedesche. A settembre seguiranno informazioni specifiche sui modelli che BYD offrirà in Germania e Svezia.

Tesla ordina cobalto da due fornitori cinesi

Tesla ha firmato nuovi contratti con due dei suoi fornitori cinesi di materiali per batterie. Huayou Cobalt e CNGR Advanced Material hanno firmato accordi con Tesla per consegne fino alla metà di questo decennio. Lo riferisce “Bloomberg”, citando annunci di borsa separati delle due società. Huayou Cobalt rifornirà Tesla dal 1 luglio 2022 alla fine del 2025 e CNGR tra il 2023 e il 2025. Si tratta dell’ultima mossa di Tesla per garantirsi l’approvvigionamento delle materie prime chiave “in mezzo alla crescente concorrenza”, ha affermato “Bloomberg”.

Noleggio, Autonomy altre 20.000 elettriche entro il 2023

La società californiana di noleggio auto Autonomy ha stretto una partnership con il più grande rivenditore automobilistico americano AutoNation. Autonomy vuole espandere la sua flotta di auto Tesla, ampliandolo con veicoli di diversi marchi e lanciarla in più stati degli Stati Uniti. Autonomy prevede di acquistare fino a 20.000 veicoli elettrici nei prossimi 12-18 mesi con il supporto di AutoNation. Il rivenditore fornirà anche servizi di preparazione e consegna dei veicoli per i clienti Autonomy e servizi di manutenzione e riparazione.

(30Science.com)

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